Qui sommes-nous ?

Gwladys et Didier Mandin
Gwladys et Didier Mandin - Photo tirée du livre Afro ! de Rokhaya Diallo © Brigitte Sombié

Gwladys Mandin, Didier Mandin et Olivier Turounet, cofondateurs de l’Agence AK-A s’associent à Thomas Depierre, cofondateur de Ceruleum, pour lancer la plateforme FORUS.

L'Agence AK-A
La première société d'étude spécialisée sur les populations originaires d'Afrique Subsaharienne et d'Outremer

Gwladys et Olivier, alors étudiants en dernière année de Master Marketing et Stratégie à Dauphine et Didier, trader dans une grande banque française, cofondent l’Agence AK-A en 2005. Ils créent le premier panel en ligne de répondant.e.s originaires d'Afrique Subsaharienne et d'Outremer en France.

Leur objectif : mesurer statistiquement les besoins de ces populations dans de nombreux secteurs d’activité (beauté, services financiers, téléphonie, agro-alimentaire…) afin de sensibiliser les médias et les entreprises sur le manque de représentation, de représentativité et d’actions concrètes en leur faveur.

L’Agence AK-A est ainsi la première à publier des données statistiques abondamment reprises dans la presse (budgets moyens, usage de marques, lieux d’achat…). Elle produit des études de marché pour de nombreuses organisations telles que les marques du Groupe L’Oréal, Nivea, Estée Lauder, Phyto Specific, France Télévisions mais aussi une multitude d’entrepreneurs qui ont pu concrétiser leur projet et formaliser leur business plan.

Elle oriente les tendances et participe, en 2012, à la transformation majeure du marché de la beauté Noire en France.

La Natural Hair Academy
L'Académie du Cheveu Naturel

Le marché capillaire Afro, au début des années 2010, est porté par les défrisants depuis de nombreuses décennies. Ces produits, qui permettent de rendre lisses les cheveux crépus, sont pourtant critiqués pour leur composition agressive. Ils sont aussi le symbole du modèle de beauté caucasien dans nos sociétés occidentales : pour être belle, il faut porter ses cheveux lisses. Consciente du bouleversement à venir, l’Agence AK-A veut en être un acteur et co-fonde alors la Natural Hair Academy (NHA) ou l’académie du cheveu naturel, un événement annuel où sont conviés des experts internationaux pour apprendre aux participantes à prendre soin de leurs cheveux naturels, non défrisés. L’objectif est de créer un rendez-vous où les femmes Noires pourront réapprendre à aimer leur beauté naturelle.

Avec 180 participantes lors de sa première édition en avril 2012, la NHA en 2019 est devenue le plus grand événement beauté Noire d’Europe:

+ de 10 000 participantes réunies au Parc Floral de Paris sur deux jours

+ de 65 exposants venus du monde entier, dont des top brands (Shea Moisture, Mielle Organics, Les Secrets de Loly, Keracare, As I Am, Boucleme, Cantu, Mango Butterfull…)

+ de 30 conférences de 90 à 1000 participantes autour de la beauté, de l’empowerment, du bien-être ou de la culture

Gwladys, Didier et Olivier réalisent rapidement l’impact de l’évènementiel dans leur mission de sensibilisation aux besoins des populations originaires d'Afrique Subsaharienne et d'Outremer. Ils rééditent leur succès en créant le premier Festival du cinéma Afro-américain : Brown Sugar Days.

Brown Sugar Days
Le festival du cinéma Afro-américain au Grand Rex de Paris

En 2015, Gwladys constate les demandes répétées pour une meilleure visibilité du cinéma Afro-américain en France. Certains énormes cartons du box office américain n’ont alors jamais eu les honneurs de la grande toile dans l’hexagone, bien que l’attente semble réelle. En mars de cette année, l’Agence AK-A organise la première édition de Brown Sugar Days (BSD) dans la plus grande salle de cinéma au monde, Le Grand Rex de Paris.

Le concept : la diffusion sur une journée de 4 films Afro-américains. Résultat : une salle comble avec plus de 2500 participantes. Depuis, l’Agence organise au moins une session par an de l’événement devenu iconique.

Le public est toujours au rendez-vous pour découvrir des films en avant première tels que Black Panther, Creed II, The Hate U Give, Girls Trip, Queen & Slim et bien d’autres encore. Aujourd’hui, nombreux sont les studios qui font confiance à BSD pour donner le plus bel écrin à leurs films (Universal, Disney, Fox, Warner…).

Fin 2019, Gwladys, Didier et Olivier font le bilan de cette décennie qui les a vu créer deux des événements Afro les plus importants de France. Ils comprennent que leur succès repose sur la création de plateformes où se rencontrent des compétences et des besoins.

FORUS
La plateforme Designed For Us

Avec FORUS, leur objectif est dans la lignée de ce qui conduit leur action depuis près de 15 ans :

La prise en compte des besoins spécifiques des populations originaires d'Afrique Subsaharienne et d'Outremer

La création de plateformes, physiques ou digitales, permettant l’échange et la création d'opportunités

L’empowerment par la mise en avant des talents Afro

Ils s’associent avec Thomas Depierre, ami de longue date qui vient de créer sa société de développement informatique et qui leur propose la solution technique idoine : FORUS est née.